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白色幽灵!科学家在大西洋海岸发现深海珊瑚礁 85英里长有数千年历史

http://www.tzgcjie.com 来源:前瞻网            发布时间:2018-08-27 16:32:44

本月中旬,随着海洋考察船亚特兰蒂斯号从马萨诸塞州伍兹霍尔出海,探险首席科学家埃里克·科德斯预测,该团队将发现以前从未见过的东西。没过多久就成真了。

在南卡罗来纳州查尔斯顿海岸约160英里,距离海面半英里,是一片茂密的冷水珊瑚林。根据考察队的观察和最近的海底声纳测绘,研究人员估计这个珊瑚礁至少有85英里长。

“这是一个巨大的发现。”科德斯说,“令人难以置信的是,它在美国东海岸藏了这么久。”

上周一对潜水器下潜确认了珊瑚礁的存在,这是为期两周的探险活动的一部分,这次探险将探索大西洋沿岸的未知峡谷,天然气渗漏和珊瑚生态系统。这一发现建立在今年夏天科学家在国家海洋和大气管理局船舶Okeanos Explorer工作的基础上。

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图片来源:WOODS HOLE OCEANOGRAPHIC INSTITUTION

上周四早上,随着科德斯准备登上著名的深海潜水器Alvin,他说很高兴第一次看到一个叫Richardson Ridge的地方。没有人知道可能会发现什么,但他的希望和目标是找到和收集珊瑚。 7个小时后,科德斯,珊瑚科学家Cathy McFadden和Alvin驾驶员Bruce Strickrott回到地面,潜水器的前端装满了Lophelia pertusa,这是一种石珊瑚物种,以及各种其他软硬珊瑚。

作为深海生态学家和坦普尔大学教授,科德斯称其为“令人难以置信”的生态系统,与以往任何时候都不同。

“成堆出现。”科德斯说,当一名船员努力确保Alvin回到船的甲板上,“我们找不到一个没有珊瑚的地方。”

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图片来源:CHRIS DANGELO/HUFFPOST

今年夏天,Okeanos的科学家绘制了数百个深海土丘,并在最近的潜水地点东南约16英里处发现了珊瑚。 科德斯和他的团队证实,Okeanos绘制的土丘确实充满了珊瑚。

活珊瑚正在巨大的瓦砾堆上生长,这些珊瑚群的骨骼遗骸已在同一地区生长了数千年。 科德斯预计这些大西洋珊瑚结构可能已有数千年历史。

佛罗里达州立大学的珊瑚生态学家桑德拉·布鲁克是研究小组成员之一,上周五他们去了距离前一日研究区约1.5英里的地方。在那里,他们发现了更多相同的东西:蓬勃发展的幽灵白色般的Lophelia,从各个方向覆盖海底。布鲁克表示,在这个深度和远离海岸的地方找到如此多的活珊瑚是一个“令人难以置信的”惊喜。

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