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丰田向Uber投资5亿美元开发自动驾驶技术 旗下四家公司将合资搞自动驾驶

http://www.tzgcjie.com 来源:前瞻网            发布时间:2018-08-28 15:56:54

日本丰田(Toyota Motor)近日宣布向优步(Uber)投资约5亿美元,作为两家公司合作协议的一部分。双方将共同开发自动驾驶汽车技术,提高安全性和降低运输成本。

据知情人士透露,丰田这笔投资对优步的估值为720亿美元,略高于软银今年早些时候给出的估值,同时与Waymo上会获得的估值相当。

优步

(图源:nytimes)

Uber是怎么考虑的?

根据合并条款,Uber将把自动驾驶系统与丰田的守护者(Guardian)技术相结合,守护者(Guardian)技术拥有自动安全功能。双方将把自动驾驶技术整合到丰田Sienna小型货车中,并将在2021年开始部署到Uber的打车网络中。他们补充说,这些车辆后来可能由第三方车队负责人拥有和运营。也就是说,Uber目前已经做好了通过合作开发自动驾驶汽车的战略准备——结束单打独斗的“烧钱”操作,也有助于为其自动驾驶业务注入新的活力。

今年早些时在亚利桑那州发生一起致命车祸后,Uber一直在寻求降低自动驾驶汽车部门开发成本和损失的方法。知情人士表示,去年,Uber在自动驾驶汽车开发方面花费了大约7.5亿美元,然后在今年削减开支。最近,其投资者更是呼吁撤掉自动驾驶部门。Uber已经关闭了其在亚利桑那州的自动驾驶汽车运营,并解雇了大约400名试驾司机,其中一些人在接受新培训后会重新上岗。Uber还撤走了旧金山湾区、匹兹堡和多伦多的测试车辆。

今年7月,的一次会议上,Khosrowshahi就已经公开表示,Uber“完全开放业务,我们正在与其他合作伙伴进行积极讨论”。

对于像Uber和Lyft的网约车巨头,自动驾驶汽车可以大幅削减他们最大的开支,但遭遇的挑战也绝对不容小觑。业内普遍认为,丰田和Uber在开发无人车方面都落后于竞争对手,而这次合作加深了两者的现有关系。

Uber首席执行官Dara Khosrowshahi为了明年成功推动Uber上市,需要努力维持公司的增长并遏制亏损。

二季度,Uber的收入较去年同期增长63%至28亿美元,而其亏损收窄16%至8.91亿美元。

Khosrowshahi的第一个重大举措是结束Waymo提起的一项长达一年的诉讼,这家对手公司指控Uber窃取和不恰当地使用其自动驾驶方面的商业秘密。该诉讼最终以Waymo收到0.34%的Uber股权落幕。

近期,Uber大有退出汽车自动驾驶并将重心转移到可出租自行车和踏板车业务的趋势。Uber于7月关闭了自动驾驶的大型钻机卡车部门,该部门原本是计划整合到船舶运输部门Uber Freight中的。

丰田的自动驾驶野心

作为联合开发自动驾驶汽车计划的一部分,丰田汽车的投资让人回想起通用汽车2016年初对Lyft的5亿美元赌注。这笔交易标志着一家大型汽车制造商首次与一家网约车公司合作,并加速了底特律与硅谷之间的一系列“结盟”,以争夺未来个人交通的份额。

几个月后,通用汽车收购了Cruise Automation,后者是一家采用自动驾驶技术改造现有车辆的系统制造商。此次收购使通用汽车一跃成为了Uber、Alphabet和Waymo的竞争对手,共同投入了自动驾驶的竞赛中。

在通用汽车收购Cruise之前,丰田就对Uber进行过一笔小额投资,计划帮助潜在的Uber司机制定汽车租赁计划,并共同探索其他乘车服务,包括车载应用程序。丰田推出新的汽车租赁方式,消费者可以贷款购买丰田汽车,并通过在Uber服务的收入还贷。此外,双方还联合开发服务于Uber司机的车内应用、设立面对Uber司机的汽车销售项目,以及共享双方的调研成果等。

而软银的愿景基金(Vision Fund)在成为Uber的一大“金主”后,又于今年6月购买了通用汽车Cruise近20%的股份,据称该汽车制造商计划明年推出机器人乘车服务。几个月前,软银以估值约680亿美元的价格向Uber投资了12.5亿美元,并以估值480亿美元的价格从投资者那里购买了股票,使其成为当时拥有15%股份的Uber最大投资者。

上个月,福特汽车公司将其自动驾驶汽车计划划分为一家名为福特汽车的子公司,以便更容易吸引第三方投资者。

与此同时,菲亚特克莱斯勒正在提供Waymo自动驾驶汽车项目所使用的一些车辆,并与宝马集团和英特尔公司合作,在2021年之前为自动驾驶汽车开发技术。它预计将在未来十年内推出自己的自动驾驶汽车。

丰田并没有像通用汽车那样迅速拥抱自动驾驶,但它最近进一步抓紧了对自动驾驶的研究。

丰田的目标是到2020年开始测试自动驾驶电动汽车。今年早些时候,丰田和两家附属公司预计将近30亿美元用于为这类汽车制造软件。

丰田在6月份表示,将向东南亚乘坐公司Grab投资10亿美元,后者估值为100亿美元。Uber此前已经将其东南亚业务出售给Grab以换取股票,以结束代价高昂的市场份额争夺战。

汽车软件供应商Aptiv的首席技术官Glen De Vos表示,丰田此次对Uber的投资,已经充分表明了它对自动驾驶汽车的野心。 “它清楚地表明,他们认识到他们必须做一些与传统模式有所不同的事情,在那里你可以与现有的合作伙伴一起完成所有工作。”

据《日经新闻》报道,丰田系下四大公司近日正准备合资搞自动驾驶——包括捷太格特(Jtekt,主营汽车零部件)、爱德克斯(Advics,主营汽车制动系统)、爱信精机(Aisin Seiki,变速箱比较出名)和电装(Denso,零部件及系统供应商)。今年年底,这家合资公司将正式宣告成立。

它们合作的主要目的是为未来车辆开发出“自动驾驶系统集成组件”。这些组件将借助 AI 技术“指导”方向盘、刹车和油门的控制。

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