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小巧可爱!Sphero推出升级版机器人球专注教育 2万所学校将其纳入课程

http://www.tzgcjie.com 来源:前瞻网            发布时间:2018-09-11 17:22:40

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图片来源:Venturebeat

自Sphero(2016年《星球大战》原型机器人BB-8的背后制造公司)推出Sprk +已经过去大约两年了,这是一款塑料、可编程、应用程序启用的机器人球,可以教授编码。在此期间,该公司与迪士尼合作推出了Ultimate Lightning McQueen,R2D2,BB-9E和蜘蛛侠等特许产品,并推出了更便宜、体积更小的Sprk +伙伴 —— Sphero Mini——更少关注教育,更多关注游戏和活动。

日前,总部位于科罗拉多州丹佛市的创业公司在其Skunkworks实验室重新出现了Spark Bolt,这是一款升级版的Sprk +,带有一些新的点缀东西。

根据联合创始人兼首席架构师亚当·威尔逊的说法,这是Sphero对教育的再次承诺。他说,已有超过20,000所学校将公司的产品纳入其课程。

“在过去的两年里,我们学会了如何打造一个角色。”威尔逊在电话采访中告诉VentureBeat,“我们的产品一直都是编程方面。如果你不想,那么你不会去编程,尽管我们鼓励你玩这些产品,但是Bolt有更深入的编程[组件]。”

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图片来源:Venturebeat

Bolt拥有防紫外线透明塑料外壳,具有防水和“高度耐用”的特点,可点击传感器,包括磁力计、加速度计、环境光传感器、电机编码器和陀螺仪,以跟踪其速度,加速度和方向。蓝牙智能芯片允许它与100英尺以外的智能手机和平板电脑配对,使其成为其控制器。

“我们从教育工作者那里得到了很多反馈。”威尔逊说,“我们将所有这些放在一起,以及我们认为最酷的事情。”

一个反复出现的主题是电池寿命 —— 老师想要一个可以持续一整天的机器人,而不仅仅是只能维持两到三节课的时间。因此,Sphero的工程师在Bolt内置用一个电源组,充电时间超过两个小时,大约是Sprk +电池续航时间的两倍。

但Bolt的亮点可能在于它的显示效果:一个8 x 8多色LED矩阵,可以实时动画。它可以编程显示几乎任何东西,从游戏到酷炫的设计,对Bolt传感器的数据做出反应。一个预装的演示 —— 贪吃蛇 —— 让用户通过将倾斜Bolt在其轴上来操纵一条线。

“它几乎就像一个全输出显示器。”威尔逊说,“它扩大了你可以为Bolt的 ...... [喜欢]颜色和形状以及不同的显示项目制作的内容量。”

另一个值得注意的改进是新的红外传感器,它允许多个Bolt相互通信。威尔逊表示,它与LED矩阵配合使用时特别方便 - 例如,Sphero团队使用它来编写一个现实生活中的吃豆人游戏,其中一个Bolt充当玩家角色,另外四个作为幽灵代表。

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图片来源:Venturebeat

其他硬件增加包括可以读取房间亮度的环境光传感器和充当指南针的磁力计。

“[这些传感器]让你可以建立一个真实的输入和输出程序......这是一个更深入的学习体验。”威尔逊说。

Sphero的教育应用程序 —— Sphero Edu —— 也已升级。在具有大型显示器的平板电脑,Mac,Chromebook和Windows机器上,切换按钮允许用户将编程接口分成两部分,一部分包含Scratch可视化编程语言,另一部分包含Java等效语言。

“以前,你必须在[它们之间]进行多次切换。”威尔逊说。

Sphero Bolt售价149美元(比Sprk +贵20美元)并配有感应式充电座,贴纸和带有标记基本方向的量角器。它还提供15个装,适用于教育工作者,起价为1,950美元。在配件方面,有一个新的符合航空公司标准的Power Pack便携包,最多可存放15个单元,并装有迷阵磁带和其他外围设备。

至于Sphero接下来会发生什么,威尔逊拒绝泄漏细节,但表示新的品牌玩具并非立即投入使用。

“我们很可能不会[在不久的将来]做[特许]产品,”威尔逊说,“[除非]感兴趣的东西出现。”

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