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新研究发现比邻星b可能高度宜居 距地球仅4光年被称为“太阳系后院”

http://www.tzgcjie.com 来源:前瞻网            发布时间:2018-09-17 11:44:44

距离地球4.2光年的一颗恒星的宜居带附近的一颗系外行星可能是浩瀚海洋的家园,这增加了它存在生命的可能性。

自发现以来,关于比邻星b(Proxima b)表面条件的疑问一直在打转;这颗行星的质量大约是地球的1.3倍,它所环绕的红矮星与我们的太阳年龄相仿。

然而,过去几年的研究,既增强了人们对其宜居性的希望,也让他们失望了。

现在,一项新的研究再次提出了比邻星b可能支持生命的可能性,表明在合适的条件下,该系外行星可以维持液态水。

美国宇航局戈达德太空研究所(NASA Goddard Institute for Space Studies)的行星科学家安东尼·德尔·格尼奥(Anthony Del Genio)对《生活科学》(LiveScience)说,我们的模拟传递出的主要信息是,这颗行星很有可能适合人类居住。

在本月发表在《天体生物学》(Astrobiology)杂志上的这项研究中,研究人员进行了模拟,这据称是第一次模拟有着动态海洋的比邻星b的气候。

这颗行星被认为与它的恒星比邻星(Proxima Centauri)紧密锁定在一起,这意味着它将拥有永久的“昼侧”和“夜侧”。

虽然在黑暗中留下的一边的水会结冰,但另一边的情况不一定如此。

研究人员在这项新研究中解释说:“静态海洋的气候模型表明,比邻星 b可以容纳一小片昼侧的海洋,尽管它的稳定性很弱。”

在第一次考虑动态(移动)的海洋时,这种液态水的范围变得更加重要,在某些情况下甚至会浸入夜侧的部分区域。

模拟结果显示,“在一个动态的海洋中,一个假想的覆盖着海洋的比邻星b,其大气与现代地球类似,可以拥有一个适合居住的气候,拥有广阔的开放海洋区域,在低纬度地区延伸到夜侧。”

研究人员还对不同的盐度水平和大气温室气体浓度进行了建模,每一种浓度都可能影响到液体区域的大小。

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恒星比邻星是由天文学家罗伯特·因尼斯(Robert Innes)于1915年在南非发现的,当时他是担任约翰尼斯堡(Johannesburg)联合天文台(Union Observatory)的主管。

比邻星位于从地球看来西南方向2度的位置,为一颗红矮星。它是南门二(半人马座α)三合星的第三颗星,半人马座α星本身是一个三星系统。由于半人马座α星系统距离地球很近,许多科幻小说都认为这里存在发达的宇宙文明,“三体”系统中拥有与地球截然不同的世界和宇宙生物。

是什么让比邻星b与众不同?

从距离上来讲,这是我们能找到的最接近地球的行星。它环绕我们最近的恒星运行,这颗行星距离我们只有4光年。

向这颗星球发射宇宙飞船以检查生命迹象的任务已经在计划中,可能在几十年内完成。

从组成上来讲,这颗行星是岩石的,大小和地球相似。

从温度上来讲,它位于恒星的“宜居带”,这意味着它的表面可能有液态水——这是外星生命的关键成分。

这颗星球的表面温度可以在-90°和30°摄氏度(-130和86华氏度)。

如果比邻星b拥有大气层,那么组成生物化学循环(我们称之为生命)所需的简单成分——水、二氧化碳和岩石——都可能存在并在这颗星球表面相互作用。

在十几次模拟中,研究小组发现这颗系外行星几乎总是有某种液态海洋。

但是,先别急着去泡个澡。

研究人员写道:“我们发现,由于海洋热量输送和/或盐度降低了冰点,被海洋覆盖的比邻星b表面的液态水面积可能要大得多,但温度要比之前的设想低得多。”

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