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太空垃圾问题日益严重 或危及未来月球或火星任务

http://www.tzgcjie.com 来源:前瞻网            发布时间:2018-09-19 10:57:27

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图片来源:ABC

太空碎片已成为一个严重的问题。据一家试图解决这个问题的公司负责人说,太空碎片在地球轨道上的积累已经成为一种障碍,并可能危及未来的月球或火星任务。

更为糟糕的是,太空垃圾可以逗留几个世纪。虽然卫星最多只能维持10年左右的时间,但成为太空垃圾后停留的时间更长。太空垃圾只会在大气的阻力下缓慢地返回地球。

由于大气层变薄了,离地球越远,太空垃圾升得越高,通常需要更长的时间来自行降落,其中一些会在那里停留几个世纪。

近年来太空探险的激增已经导致太空垃圾的增加,并且它们将成倍增长,Astroscale的创始人兼首席执行官Nobu Okada在世界经济论坛于中国天津举行的新领军者年度会议上告诉CNBC。

“在过去的5到7年间,我们看到了(大约)2000家太空企业。他们的计划非常激进,他们将在未来5到10年内发射1万到2万颗卫星。”他说, “我们看到太空中物体??的指数增长。”

根据美国航天局NASA的数据,地球轨道周围有超过50万件垃圾,包括已失效的卫星、火箭助推器、螺母和螺栓,所有这些都对宇航员和宇宙飞船构成了巨大威胁。欧洲航天局表示,截至2018年1月,大约有29,000个物体大于10厘米,大约750,000个物体在1厘米到10厘米之间,大约1.66亿个物体在1毫米到1厘米之间。

Okada说,这些碎片整天都在地球周围飞来飞去,有很多将将错开的情况,两个物体几乎碰撞在一起。当它们相互碰撞时,最终会产生更多碎片。

“即使是由碰撞引起的小颗粒也有足够的力量炸毁卫星,”他说。 “如果我们继续发生碰撞的连锁反应,我们将无法将太空资产投入太空。所以我们现在必须从太空中移除大型物体。”

8月,澳大利亚空间环境研究中心的首席执行官大卫·鲍尔告诉CNBC,轨道上的物体以每秒8千米的速度移动,这意味着,潜在的碎片大小可能对卫星造成毁灭性打击。

Okada表示,他的公司正在开发可以进入轨道的技术,以识别对航天器构成威胁并将其带到大气层燃烧的大型物体。据Okada称,虽然预计清理碎片的成本在1亿美元到5亿美元之间,但Astroscale正试图大幅降低成本。

但Astroscale并不是唯一一家正在寻找清理太空碎片的公司。据报道,萨里航天中心已经在轨道上安装了一个航天器,其中装备诸如鱼叉、网和拖锚等碎片清除技术,以进行实验。

一个特别的挑战在于能够准确地检测出构成重大威胁的较小碎片。 Ball告诉CNBC,太空环境研究中心正在研究如何准确识别轨道上较小的物体并警告卫星运营商。

Okada说,这些碎片实际上形成了一个“球体周围的碎片带”。 “当我们去月球或火星时,我们必须经过这个碎片带。为了安全地将东西带到月球和火星上,我们必须清理太空碎片。”

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