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失踪星系之谜:数十亿年前,大小麦哲伦星云曾有过第三个“小伙伴”

http://www.tzgcjie.com 来源:前瞻网            发布时间:2018-09-19 14:27:10

天文学家认为,距离银河系最近的两个星系——大麦哲伦星云和小麦哲伦星云可能曾经有过第三个伴儿。

研究人员提出了一种新理论,声称另一个“明亮的”星系是如何在大约30亿到50亿年前被大麦哲伦星云吞没的。

他们说,“被吃掉”的恒星会以不同的方向旋转,从而暴露出它们的起源不同。

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大麦哲伦星云中的大多数恒星围绕星系中心顺时针旋转。但不同寻常的是,有些恒星是逆时针旋转的。

该研究的第一作者、ICRAR硕士研究生本杰明•阿姆斯特朗(Benjamin Armstrong)说,有一段时间,人们认为这些恒星可能来自于它的伴星小麦哲伦星云。

“我们的想法是,这些恒星可能来自于过去与另一个星系的合并。”

西澳大利亚大学的阿姆斯特朗利用计算机模型模拟星系合并,揭开了神秘的第三个星系的面纱。

他说,我们发现,在这种合并事件中,在合并发生后,你实际上可以得到相当明显的反向旋转的情况。

“这与我们实际观察星系时看到的结果一致。”

麦哲伦星云(Magellanic clouds) 是银河系的两个伴星系,在北纬20°以南的地区升出地平面。它们是南天银河附近两个肉眼清晰可见的云雾状天体。

葡萄牙航海家麦哲伦于1521年环球航行时,首次对它们作了精确描述,后来就以他的姓氏命名。

麦哲伦星云可以用肉眼在夜空中看到,并且在古代文化中已经有人们观察了几千年的历史。

大麦哲伦星云距离我们16万光年,而小麦哲伦星云距离我们20万光年。它们是重要的天文观测对象,也是星系天体物理资料的重要来源。

阿姆斯特朗表示,这一发现可能有助于解释一个困扰天文学家多年的问题——为什么大麦哲伦星云中的恒星通常要么非常古老,要么非常年轻。

它们每隔15亿年绕银河系运行一次,每隔9亿年绕彼此运行一次。

直到最近,当人马座和大犬座矮星系被发现,并且被发现离银河系更近的时候,它们才不再是离银河系最近的已知星系。

他说,在星系中,有一些被称为星团的大天体。

“星团中有很多很多的恒星,它们的年龄都非常相似,都是在相似的环境中形成的。”

在银河系,星团都非常古老。

“但在大麦哲伦星云中,我们既有非常古老的星团,也有非常年轻的星团——但没有介于两者之间的。”

阿姆斯特朗表示,这就是众所周知的“年龄差距”问题。

他说,因为在大麦哲伦星云中,我们看到恒星又开始形成,这可能表明星系正在合并。

阿姆斯特朗表示,这一发现也有助于解释为何大麦哲伦星云似乎有一个厚圆盘。

他说:“我们的工作仍是非常初步的,但它确实表明,这种过程可能是造成以前较厚星盘的原因。”

阿姆斯特朗表示,这项研究旨在提出一些相关问题,天文学家可以开始研究。他说,这是创造一种新想法,一种看待旧问题的新方式。

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