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研究发现蚊子会吞食塑料碎片并传播塑料污染 引发人类对食物链安全担忧

http://www.tzgcjie.com 来源:前瞻网            发布时间:2018-09-20 17:35:45

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研究人员首次发现,蚊子幼虫在蜕变成虫时,会吃掉微小的塑料碎片,这些塑料碎片可以留在体内。这意味着它们和类似的昆虫可能会传播塑料微粒,从污染水生生态系统——许多昆虫在那里度过了他们的幼年时光——到陆地上的捕食者,如鸟类或蜘蛛,从而“污染整个环境”,英国雷丁大学(University of Reading)动物学副教授Amanda Callaghan说。

Callaghan本周在《生物学快报》(Biology Letters)上发表了详细的研究报告,这份报告是对微塑料颗粒的潜在影响的最新研究,内容有关当较大塑料废物分解时从海底到农场土壤中微塑料在环境中的积累情况。这些微塑料非常微小,甚至最小的生物都能摄入,这增加了它们在食物链中积累的可能性。然而,这种情况是否会在野外发生,以及是否会在整个环境中产生重大影响,还有待观察

许多物种,从蚯蚓到贻贝,不可避免地会吞食塑料颗粒。Callaghan想知道蚊子是否会这样,以及它们是否会在整个生命周期中保留污染物。她的研究小组将蚊子幼虫暴露在两种大小的荧光聚苯乙烯颗粒(分别为2微米和15微米,相当于大肠杆菌和1.5倍人类血细胞的大小)下,然后将它们放入干净的水中。当研究人员解剖了几只幼虫时,他们在内脏中发现了塑料微粒。一旦蚊子变为成虫后,研究小组就解剖了更多的蚊子,并且仍然在蚊子的肾脏内发现了微塑料。Callaghan说:“所以它们在幼虫时期吃下的东西会一直保留在肠道系统内。”

发现的塑料微粒数量确实随着不同发育阶段而有所下降;Callaghan说,这可能表明蚊子在幼虫阶段会排泄一些它们吃的东西,一旦它们变为成虫后会再次排泄一些出来。但还需要进一步的研究来证实这种预感。

正如通常在实验室进行的微塑料研究一样,幼虫暴露的塑料数量可能远远大于蚊子在环境中遇到的塑料数量,来自挪威科技大学(Norwegian University of Science and Technology)的Martin Wagner说,他并没有参与这次新研究。他指出,在蚊子体内发现的塑料微粒数量也相对较低。Wagner的一名博士生做了一项与Callaghan相似的实验——尽管实验对象是一种蚊种,塑料微粒密度较低——但他说并没有发现相同的终生体内塑料颗粒遗留。

Callaghan说,接下来的步骤之一,本研究将从区域环境采样的蚊子和塑料微粒污染,是否找到同样的生命阶段之间转移的证据,他们在实验室里,她也想看看这发生在其他昆虫,经过这样的变形。对来自受微塑料污染的地区的蚊子进行环境取样,能找到与在实验室发现的一样的贯穿生命阶段的塑料颗粒转移的证据。 她还想知道其他的昆虫是否也会出现这样的情况。

研究小组发现,没有任何迹象表明微塑料会损害蚊子的存活率。但这一发现引发了人们的担忧,例如,蚊子幼虫可能会从池塘底部吞食塑料微粒,最终将它们转移到陆上鸟类、蝙蝠和其他捕食成年昆虫的动物体内,从而将塑料微粒送入食物链。

在动物肠道中积累的微塑料可以抑制其食欲,潜在地减少其生长和繁殖——这在一些物种中已经被证实。但与汞等污染物不同的是,目前尚不清楚微塑料如何能轻易地从肠道中转移到其他器官。而微塑料有各种各样的大小、形状和聚合物类型,它们的影响也可能同样不同。Wagner还指出,蚊子和其他动物也暴露在许多它们无法分解的自然颗粒物中——但它们已经适应了处理这些颗粒物,而微塑料是否会与之不同还有待观察。

Callahan认为蚊子不大可能通过叮咬将塑料微粒转移到人类或其他动物身上;要做到这一点,塑料颗粒必须设法进入昆虫的唾液腺。相反,她说,“我认为人类在此应该思考的角度是关于人类的影响——是关于人类对生态系统造成的影响。”

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