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双赢?比特币行业也许能和“页岩油革命”擦出新火花

http://www.tzgcjie.com 来源:前瞻网            发布时间:2018-10-15 16:55:20

比特币

一个有趣的事实是,现在的比特币矿商最关心的不是比特币价格,而是油价。比特币矿商已完全变成能源猎人,每天绞尽脑汁想的就是如何在世界各地寻找廉价电力。而在此之前,大多数人想到比特币采矿业务时,拥有便宜水电的加拿大或四川肯定会率先蹦入脑海,但在未来,美国页岩气革命的新中心二叠纪盆地,或将成为矿商新选择。

在得克萨斯州,林立的油井设施已经成了当地人生活的一部分。在油价高企时,遍地石油使当地的经济活动繁荣火热。该州还因为首先尝试水力压裂技术,引领页岩油行业发展,而广泛登上新闻头条。

紧接着,随着油价下跌,当地的石油经济迅速衰退。从2015年到2017年,油价从每桶115美元跌至35美元以下,摧毁的不仅是钻井行业和钻工的生活,而是孤星州的整个社区。从那时开始,得克萨斯州出现了大片大片的鬼城,产生了大量破产甚至更糟的状况。

但现在,繁荣终于回来了!

今年以来飙升的油价带来了德克萨斯州二叠纪盆地的复兴。它已经变成了一台赚钱机器,任何身体健全的人,只要他们愿意进行长时间的辛苦劳动,从地下开采石油,基本上都能获得提供6位数的收入。唯一的缺憾是,钻孔机的活动在创造财富的同时,白白烧掉了一部分潜在的利润。

当油井将油抽出时,随之而出的还有伴生的天然气。然而,当地基础设施的缺乏,加上全球天然气供过于求,使得从经济上来说,无论是转移还是使用这些天然气都很困难。在这种情况下,油企只有2种选择——减少产量或着在井口就把天然气烧掉。在油价高企的情况下,油企自然不会选择前者。

在井口燃烧天然气被称为燃除,它对环境和经济都有影响。据《华尔街日报》估计,每天有价值超过100万美元的天然气被燃烧,产生的温室气体相当于200万辆汽车的排放,而这还只是在二叠纪盆地一地。另一些人估计,在全球范围内,这一数字可能要大得多。虽然燃除需要专门的许可证,但申请几乎没有被拒绝过,因为原油生产一直是地区和国民经济的福音。

但如果有第2种选择呢?这将允许钻井人员“得到他们的天然气并使用它”。

比特币挖矿对能源的消耗非常巨大,这点在各方无数次争辩中已经得到了广泛的报道。因此,有人认为,比特币矿商的碳足迹正呈指数级增长。虽然矿商们已经做出了众多努力来减少环境损失,比如从修建太阳能矿场到修建水力发电矿厂,但比特币至今仍无法摆脱这种负面名声。

多余的能源,耗能巨大的行业,二者看似有天然的合作空间。

伯恩斯坦分析师索尔兹伯里(Jean Ann Salisbury)领导的研究小组指出,到2025年,二叠纪盆地的湿天然气产能将达到“惊人的25亿立方英尺/日”,按照现在的模式,这其中大部分都只是石油的副产品,多半只会被燃除掉。那么,生产者能用这种免费的气体做什么呢?

事实上,如果能解决,这可能是一个价值百万美元的问题。

单纯从比特币的角度来看,至今为止,这个问题还没有答案。在伯恩斯坦的评估报告中,分析师得出的结论是,如果要当地油企建设比特币矿场,消耗天然气,那么,由于原油开采成本上升,比特币的价格需要高得多才能保持盈利。他们表示,“只有将平均价格保持在18788美元,持续15年的情况下,产油商才能赚钱。”

但这并不是故事的结尾,加上另一个条件,问题就有了转机。

随着石油价格继续攀升,页岩油热潮加剧、钻井平台数量不断增加,促使监管机构准备再次衡量燃除天然气的真正成本。如果监管机构开始打击天然气燃除,而当地产油商又找不到适当的手段,得克萨斯州的石油生产可能会大幅放缓。

这种情况下,钻井商只需算一笔账。如果投资比特币设施带来的亏损,低于被监管机构限制产量造成的损失,那么前者显然是划算的。而且,在支持比特币开采的基础设施上投资显然存在风险,但他们已经习惯了。现在,已经有一家公司推出了独特的“即插即用”式解决方案。火炬开采公司研发了一种便携式火炬气收集和处理单元,让产油商可以很简单地把废弃的天然气变成比特币。

这种被称为FlarePods的设备配备了处理多余天然气所需的一切设备,可以直接将天然气转化为能源,为采矿设备提供动力。此外,该设备还具备卫星联网功能,即使在最偏远的地区,也可以和钻机保持连接。

尽管FlarePods为石油生产商从过剩天然气中获利带来了一丝希望,但在这个盛产原油的牛仔国度,要让这种解决方案要成为常态,还有很长的路要走。

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