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NASA太空出租车项目首批宇航员:“这是一种非常伤脑筋的特权”

http://www.tzgcjie.com 来源:前瞻网            发布时间:2018-11-04 18:08:08

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SpaceX和波音正准备在一场夺旗的史诗级游戏中展开对决。获胜者不仅可以吹嘘自己是第一个将宇航员送上国际空间站的私人公司,而且还可以带回一件历史证物:一面曾在第一次和最后一次航天飞行任务中飘扬的美国小国旗,那一小块红、白、蓝的布不仅仅是一块布。它代表着美国宇航员将再次从美国本土升空并将这面国旗带回家的希望。

随着两家公司的航天器接近完工,NASA局长Jim Bridenstine介绍了自2011年以来首次使用美国火箭从美国本土起飞的机组人员:7名男性和2名女性,他们像摇滚明星一样受到了一群家庭成员的欢迎,包括NASA雇员、政府代表和记者。

在2011年,美国政府停飞了NASA的航天飞机,使该机构(以及世界各地的其他分部)只能依靠俄罗斯的火箭来运送宇航员往返国际空间站。然而,就在最后一架航天飞机发射前不久,美国国家航空和宇宙航行局(NASA)发起了一场竞赛,看哪家私人公司能制造出最好的太空出租飞船——能确保NASA的宇航员进入太空的飞船。虽然有几家公司希望参与进来,但该机构在2014年只选择了两家公司:SpaceX和波音。通过商业载人计划,美国国家宇航局授予两家公司共计68亿美元的政府合同。

波音公司从零开始,建造了一个顶针形状的太空舱,可容纳7名乘客。按设计,CST-100星际航班会搭乘由联合发射联盟建造的阿特拉斯V火箭进入轨道。与此同时,SpaceX公司更新了其“龙飞船”货运舱,搭载七名机组人员,乘坐的是该公司的“猎鹰9号”(Falcon 9)火箭。

在这些载具开始正常运作之前,两家公司都必须对各自的太空舱进行一系列无人驾驶和载人驾驶的飞行测试。作为这些测试的一部分,每一艘飞船都将从地面发射并与国际空间站对接,在轨道上停留几周,与此同时,宇航员们将对其系统进行评估。只有7个人类可以拥有这些非常伤脑筋的特权:作为首批驾驶并乘坐一只全新的宇宙飞船的人,最早在明年,会有另外五个宇航员将加入这个精英团队:宇航员Bob Behnken和Doug Hurley将乘坐SpaceX的第一次载人飞行测试,而Chris Ferguson(唯一的私人宇航员,直接为波音公司工作)将会加入 Eric Boe和Nicole Aunapu Mann,在试飞计划期间作为第一批乘坐波音的崭新Starliner的人。在宣布这一消息时,Mann告诉观众,成为第一批试驾的人既是一种荣誉,也是一种特权。“作为一名试飞员,没有比这更激动人心的了,”她说。

如果这些测试飞行成功,飞船将被批准定期飞往国际空间站——船上既会有富有经验的老手,也会有新手。维克多·格洛弗(Victor Glover)和乔什·卡萨达(Josh Cassada)都曾在2013年被选为宇航员,他们将分别乘坐龙飞船和星际航班,还有资深宇航员迈克·霍普金斯(Mike Hopkins)和苏尼·威廉姆斯(Suni Williams)。未来的机组人员任务可能包括来自其他太空机构的宇航员,如ESA和JAXA。

既然我们知道了谁将驾驶私人航空飞机,更大的(同时也是更困难的)问题是:他们什么时候会起飞?商业载人计划一直受到许多延误的困扰;SpaceX和波音都因硬件故障而受挫过。波音公司(Boeing)周四宣布,原定于今年晚些时候进行的无人驾驶试飞可能会推迟,原因是该公司在对“星际航班”(Starliner)的发射中止系统进行常规测试时发生发动机故障,该系统用于在发射故障中保护机组人员。它的无人驾驶和载人驾驶测试飞行计划都将在2019年进行。船员安全是一个主要问题,但这不是唯一的因素。空间站上的停放的位置也有限,宇航员的时间也有限。在接下来的几个月里,空间站的轨道前哨将非常繁忙,飞船将不断运送新的补给物资,并替换宇航员。

SpaceX公司预计将在今年晚些时候完成无人驾驶试飞,之后Hurley和Behnken将在2019年上半年完成试飞。他们的龙飞船已经在卡纳维拉尔角等待起飞,而波音公司正在附近的一个设施里对其“星际航班”宇宙飞船进行最后的调整。一旦火箭和机组人员抵达,商业太空飞行的下一个时代就可以起飞了。我们只能希望两家公司都能在美国宇航局耗尽联盟号的座位之前起飞。

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