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科技日历丨揭开“红衣女郎”神秘面纱:太阳系中第二红的天体仅次于火星

http://www.tzgcjie.com 来源:前瞻网            发布时间:2019-11-14 14:01:19

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赛德娜(Sedna)是太阳系中发现的最遥远的天体之一。根据美国宇航局(NASA)的说法,这个天体离太阳最近的距离远远大于冥王星离地球的距离,从它那处看,太阳非常小,你甚至可以用大头针遮住。

在80亿英里(128亿公里)远的地方,很难找出诸如地表特征之类的东西,但天文学家已经能够确定的一件事就是,赛德娜有着独特的红色,在太空中静静地运动,宛若一位神秘的红衣女郎。2004年,它被称为太阳系中第二红的天体,仅次于火星。

赛德娜是由加州理工学院天文学家迈克·布朗领导的团队发现的。塞德娜和其他类似天体的发现是2006年将冥王星从行星地位降级的一大推动力。

发现与基本统计

2003年11月14日,布朗的团队发现了赛德娜,这是2001年开始的太阳系大调查的一部分。布朗表示,使用塞缪尔·帕洛马天文台Oschin望远镜(圣地亚哥以东)以及帕洛玛QUEST相机,天文学家将天空中的一个小点的照片——每小时一个,持续三小时,看是否能找到一些意外的发现。

“天空中可见的数十亿颗恒星和星系似乎是静止的,而卫星、行星、小行星和彗星似乎在移动。内部奥尔特云的物体非常遥远,所以移动非常缓慢。”他说。

奥尔特云是一个理论化的区域,位于太阳系的最深处,据推测,它包含着数十亿个冰冷的天体,如果它们受到太阳引力的推动而变暖,当太阳的能量使冰融化时,它们就会变成彗星。

然而,塞德娜比彗星大得多。对塞德娜大小的估计各不相同,但据信它比冥王星 (直径1400英里或2250公里)略小。

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图片来源:NASA

赛德娜绕太阳公转需要一段时间,不仅因为它距离遥远,还因为它的公转轨道是椭圆形的。这个小星球绕太阳一周大约需要1万年。在它被发现的时候,它正处于离太阳最近的轨道上,这才使得它更容易被发现。

矮行星的崛起

塞德娜并不是21世纪初发现的唯一一个接近冥王星大小的天体。布朗的团队还发现了另一个矮行星候选者夸欧尔和厄里斯。最初,人们认为厄里斯比冥王星还要大,因此有人把它称为太阳系的第10颗行星。(后来的测量显示,它可能比冥王星还要小,但在这个距离上,以及它相对较小的体积,很难确定。)

这些发现促使国际天文学联合会在2006年布拉格的一次会议上对行星的定义进行了研究。在场的天文学家投票认为,行星是一个绕太阳运行的物体,而不是另一个天体的卫星;质量大得足以接近圆形;清除了轨道上的碎片。矮行星虽然也在围绕太阳的轨道上运行,而且大多是圆形的,但它们还没有清除轨道上的碎片。

国际天文学联合会当时在一份声明中说:“当代的观测正在改变我们对行星系统的理解,重要的是,我们对天体的命名反映了我们目前的理解。”

“这尤其适用于‘行星’这个名称。‘行星’一词最初指的是“漫游者”,人们只知道他们是天空中移动的光。一系列发现引导我们创造了一个新的定义,我们可以利用现有的科学信息来定义它。”

塞德娜大部分有水、甲烷、氮冰以及托林所构成,国际天文联合会目前并未将塞德娜视为矮行星,但一些天文学家人文它应是一颗矮行星,并且它的行星身份很刻意。

塞德娜奇怪的轨道

赛德娜的轨道被拉长了,这与我们太阳系的圆形行星轨道有很大的不同。布朗在2011年接受采访时表示,这可能是由于一次近距离接触。

“因此,零阶信息是,在某时某处,某种东西扰乱了塞德娜,而那个东西已经不在那里了。现在,那个东西可能是另一个星球;它可能是一颗靠近太阳的恒星;如果太阳是在一个星团中诞生的,它可能有很多恒星。”布朗说。

“在塞德娜的历史中,它告诉你太阳的形成和太阳的历史,那里有明确的信息。但当你只有一个(像塞德娜这样的天体)时,问题就来了:你不知道这些不同的想法中哪些是正确的。”

2014年,天文学家宣布发现了2012 VP113(昵称“拜登”),它也被认为位于奥尔特星云内部。新天体的轨道也被极度拉长,这表明可能同样的事情也扰乱了塞德娜和2012 VP113。

塞德娜将在2075年至2076年间通过近日点,在接近太阳期间是人类探索该天体的最佳时机,因为它下一次通过近日点将发生在120000年后,不过目前尚无任何探测计划。

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